ENTRAÎNEURS

Francis-Henri Graffard

Entraîne depuis 2011

Installé à Chantilly, France

Dès son plus jeune âge, Francis rêvait de devenir entraîneur, mais il a conclu son éducation classique et des études de droit avant de se tourner professionnellement vers les courses. Des expériences à Goffs France et auprès de références du monde du pur-sang ont précédé une évolution clé dans sa carrière : la validation de sa candidature à la première promotion du Godolphin Flying Start. Ce programme de renommée international a permis à Francis de découvrir les courses et l’élevage en Irlande, au Royaume-Uni, aux Etats-Unis, en Australie et à Dubaï, mais aussi d’enchaîner des stages aux côtés de certains des meilleurs entraîneurs : Gai Waterhouse, Eoin Harty et André Fabre. Après avoir complété cette formation de deux ans, c’est tout naturellement que Francis rejoint le bureau Darley à Newmarket, en tant que représentant anglais et français. Après avoir passé quatre ans à ce poste, Francis prend la direction de Chantilly où il rejoint Alain de Royer Dupré, le principal entraîneur français des Aga Khan Studs, en tant qu’assistant pour son écurie privée. Pendant cette période, la célèbre casaque vert et rouge brille grâce à Siyouni (Prix Jean-Luc Lagardère) et Sarafina (Prix de Diane). Francis Graffard reçoit sa licence d’entraîneur en octobre 2011 et la première victoire de l’écurie ne tarde pas à suivre, en janvier 2012. Dès le mois de juin de cette même année, il selle son premier gagnant de Stakes quand Pearl Flute remporte le Prix Yacowlef Listed à Deauville. Son premier succès de Groupe 1 suit trois ans plus tard, grâce à Erupt, qui fit briller la casaque de la famille Niarchos dans le Grand Prix de Paris. C’est également Erupt qui offrira un premier sacre international au plus haut niveau à l’écurie Graffard, lors du Canadian International en 2016. La saison suivante, Bateel offre à son mentor une victoire riche en émotions dans le Prix Vermeille, plus de 60 ans après le succès de l’élève de son grand-père, Wild Miss, dans cette prestigieuse épreuve. En 2019, deux pouliches permettent à Francis Graffard de vivre une saison mémorable. Channel devient la première lauréate Classique pour son entraîneur à l’occasion du Prix de Diane à Chantilly, et quelques jours plus tard, Watch Me s’illustre dans les Coronation Stakes lors du meeting de Royal Ascot. Francis Graffard a reçu ses premiers yearlings issus de l’élevage Aga Khan en 2019.


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