"La plus belle récompense que pouvait obtenir un éleveur"

Zarkava, la "plus belle récompense qu’un éleveur puisse obtenir."
Zarkava au Haras de Saint-Crespin avec son poulain par Galileo et la gagnante de Groupe 1 Shalanaya, suitée d’un mâle par Shamardal.

HISTOIRE DES HARAS

"La plus belle récompense que pouvait obtenir un éleveur"

Les succès des haras de l’Aga Khan ont récemment atteint un niveau qui permet de mesurer l’ampleur du travail réalisé depuis 1960, quand l’Aga Khan décida de perpétuer la tradition familiale et de la faire sienne. Zarkava, née en Irlande en 2005, a Zamindar et Zarkasha pour parents.

Zarkasha descend de Zahra, l’unique fille de Petite Étoile, et symbolise la continuité et la détermination dont fait preuve l’élevage Aga Khan. Zarkasha est également apparentée à Blushing Groom, l’un des premiers achats de l’Aga Khan. Zarkava fut entraînée par Alain de Royer Dupré et montée par Christophe Soumillon dans toutes ses courses. En 2007, elle gagna le Prix de la Cascade réservé aux pouliches de deux ans à Longchamp, ainsi que le Prix Marcel Boussac sur ce même hippodrome. En 2008, elle débuta la saison victorieusement à Longchamp dans le Prix de la Grotte, une préparatoire aux classiques printaniers. Elle remporta ensuite la Poule d’Essai des Pouliches en établissant un record sur la distance de 1 600 mètres, qu’elle parcourut en 1’35’’20. Sa course suivante fut le prestigieux Prix de Diane à Chantilly, qu’elle remporta par trois longueurs. Zarkava triompha ensuite dans le Prix de Vermeille après avoir accumulé plusieurs longueurs de retard au départ : coup d’essai sur 2 400 mètres et coup de maître, puisqu’elle égala le record de la piste. Zarkava se présenta au légendaire Prix de l’Arc de Triomphe en tant que grande favorite et première gagnante du triplé Poule d’Essai, Prix de Diane, Prix Vermeille depuis la pouliche Allez France en 1973, propriété de Daniel Wildenstein. Zarkava remporta l’Arc avec deux longueurs d’avance sur Youmzain (Sinndar). Elle fut la première pouliche de trois ans à remporter cette course depuis Akiyda, ayant également appartenu à l’Aga Khan, en 1982. Zarkava rentra au haras invaincue et fut couronnée Cheval de l’Année et Meilleure Pouliche de trois ans. Alors qu’il recevait ces récompenses lors d’une cérémonie à Londres, l’Aga Khan affirma qu’ "Alain de Royer Dupré avait identifié ses qualités très tôt, raison pour laquelle elle courut sa deuxième course dans un Groupe I". L’Aga Khan affirma, alors qu’il évoquait le lien unissant Zarkava à Petite Étoile : "Petite Étoile n’a eu qu’une seule fille et j’ai donné le nom de ma propre fille, Zahra, à cette pouliche. Cette dernière eut une belle carrière de courses, et nombre de ses filles remportèrent des victoires." L’Aga Khan qualifia Zarkava de "plus belle récompense qu’un éleveur puisse obtenir."

En effet, l’histoire de Zarkava se noue avec la tradition de courses de la famille Aga Khan. Avant qu’elle ne remporte l’Arc, l’Irish Independent écrivait : "Les liens qui unissent le sport, et en font bien plus qu’une occasion de parier sur l’instant, font entièrement partie de la toile de fond de ce week-end. Prenez par exemple la grande favorite de l’Arc, Zarkava. Son histoire, par rapport au présent, commença il y a 86 ans. Le 14 septembre 1922, l’Aga Khan III, chef spirituel des musulmans ismaéliens et ami de l’aristocratie européenne, fit l’acquisition d’un yearling femelle à la robe grise aux enchères de Doncaster pour 9 100 guinées. Cette dernière se nommait Mumtaz Mahal, et remboursa rapidement les frais engagés par son nouveau propriétaire – l’équivalent de 400 000 livres sterling– en devenant l’une des légendes du turf. Ce même 14 septembre, Zarkava, descendante à la neuvième génération, peut également prétendre à la postérité après avoir gagné le Prix Vermeille sur la même distance et la même piste que la 87ème édition du Prix de l’Arc de Triomphe qui se courra demain."

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